Monday, May 20, 2013

Ledakan Terbesar di Bulan dalam Sejarah

Selama 8 tahun terakhir, para astronom NASA telah memantau Bulan untuk tanda-tanda ledakan yang disebabkan oleh meteoroid yang menghantam permukaan bulan. "Hujan meteor Lunar" telah menjadi lebih umum daripada yang diperkirakan, dengan ratusan dampak terdeteksi terjadi setiap tahun. Dan bulan maret kemaren para astronom NASA melihat ledakan terbesar dalam sejarah program pemantauan tersebut.



Pada tanggal 17 Maret 2013, sebuah objek seukuran batu kecil menghantam permukaan bulan di Mare Imbrium. Peristiwa ini menimbulkan ledakan kilat hampir 10 kali lebih terang dari yang pernah dilihat sebelumnya. Siapapun melihat bulan pada saat dampak bisa melihat ledakan tersebut - tidak perlu teleskop untuk melihatnya. Selama sekitar satu detik, situs dampak bersinar terang seterang bintang bermagnitud 4.

video

Ron Suggs, seorang analis di Marshall Space Flight Center, adalah yang pertama melihat dampak dalam video digital yang direkam oleh salah satu teleskop program monitoring 14-inch.

40 kg Meteoroid berukuran 30 - 40 meter menghantam bulan pada kecepatan 56.000 mph. Ledakan yang terjadi setara dengan ledakan 5 ton TNT.

Para astronom NASA percaya bahwa dampak lunar mungkin telah menjadi bagian dari peristiwa yang jauh lebih besar.

Pada malam 17 Maret, all-sky cameras milik NASA dan University of Western Ontario merekam jumlah yang tidak biasa dari meteor-meteor deep-penetrating di Bumi," katanya. Bola api ini bepergian sepanjang orbit antara Bumi dan sabuk asteroid."

Ini berarti Bumi dan Bulan dilempari oleh meteoroid pada sekitar waktu yang sama.

Hipotesis dari peristiwa itu adalah bahwa dua peristiwa itu berkaitan, dan bahwa itu merupakan cluster obyek berdurasi pendek yang dihadapi oleh sistem Bumi-Bulan.

Gambar-gambar false color ini diekstraksi dari video original hitam-putih yang saat ledakan berlangsung. Pada puncaknya, kilatannya seterang bintang bermagnitude 4
Salah satu tujuan dari program pemantauan lunar (bulan) adalah untuk mengidentifikasi aliran baru puing-puing ruang yang menimbulkan ancaman potensial terhadap sistem Bumi-Bulan. Peristiwa yang terjadi tanggal 17 maret tampaknya menjadi calon yang baik.

Controller dari NASA Lunar Reconnaissance Orbiter telah diberitahu dampak yang terjadi tersebut. Kawah ini bisa selebar 20 meter, yang akan membuatnya menjadi sasaran empuk (dapat diamati) bagi LRO untuk waktu berikutnya saat pesawat ruang angkasa itu melewati situs dampak. Membandingkan ukuran kawah dengan kecerahan cahaya kilatnya akan memberikan peneliti suatu "kebenaran" pengukuran untuk memvalidasi model dampak lunar.


Tidak seperti Bumi, yang memiliki atmosfer untuk melindunginya, Bulan adalah pengap dan terbuka. "Lunar meteor" menabrak permukaan bulan dengan frekuensi yang lebih besar dari bumi. Sejak program pemantauan dimulai pada tahun 2005, tim dampak lunar NASA telah mendeteksi lebih dari 300 serangan, kebanyakan jauh lebih redup dari peristiwa 17 Maret. Statistik berbicara, lebih dari setengah dari semua meteor yang menabrak bulan berasal dari aliran Meteoroid yang diketahui, seperti Perseids dan Leonids. Sisanya adalah meteor sporadis - komet acak dan puing asteroid yang tidak diketahui asalnya.

Program pemantauan lunar NASA telah mendeteksi ratusan dampak Meteoroid. 
Yang paling terang, terdeteksi pada 17 Maret 2013, di Mare Imbrium, 
ditandai dengan kotak merah.
Kebijakan Eksplorasi ruang angkasa AS akhirnya memutuskan untuk tetap memperpanjang pengamatan permukaan bulan. Mengidentifikasi sumber meteor bulan dan mengukur tingkat dampaknya yang akan memberikan gambaran kepada penjelajah bulan di masa depan mengenai apa yang harus dilakukan. Apakah aman untuk berjalan-jalan di permukaan bulan, atau tidak? Pertengahan Maret mungkin waktu yang baik untuk tinggal di dalam pesawat.

Para Astronom NASA akan terus mengawasi tanda-tanda ulangan kejadian ini tahun depan ketika sistem Bumi-Bulan melewati daerah ruang yang sama. Sementara itu, analisis mereka dari peristiwa 17 Maret terus berlanjut.


Catatan: Bulan tidak memiliki atmosfer oksigen, jadi bagaimana sesuatu dapat meledak? Lunar meteor tidak memerlukan oksigen atau pembakaran untuk membuat diri mereka terlihat. Mereka menghantam tanah dengan energi kinetik yang begitu besar yang bahkan benda sebesar kerikil pun dapat membuat kawah selebar beberapa kaki dengan energi sebesar itu. Kilatan cahaya tidak datang dari pembakaran melainkan dari cahaya termal batuan cair dan uap panas di lokasi dampak.



Baca Juga:





Source: NASA

Popular Posts